Efemérides sísmicas: Terremoto de Valparaíso 1730 y La Ligua 1971


El  8 de julio recordamos dos importantes sismos que afectaron la zona central de Chile. El primero es un terremoto magnitud 8.7 Ms, ocurrido frente a la costa de Valparaíso hace 290 años. El segundo es un temblor magnitud 7.5 Ms, ocurrido en la costa al sur de La Ligua hace 49 años.

Sergio Barrientos, Director del Centro Sismológico Nacional (CSN) de la Universidad de Chile, explica que “el terremoto del 8 de julio de 1730 es interesante porque es parte de una secuencia de grandes terremotos que han afectado la zona central desde que hay registro escrito”.

“Esta secuencia aparentemente se inicia con el temblor de 1647 (M 8.5 aprox.); le sigue el terremoto de 1730 (M 8,7), la secuencia continúa con el sismo de 1822 (M 8.5), sigue con el terremoto de 1906 (M 8.2), y finalmente está el de 1985 (M 8.0)”, señala el sismólogo.

“Todos estos terremotos están separados por intervalos de aproximadamente 84 años, pero son variables en tamaño, entonces se cree que los grandes sismos de esta zona obedecen a un modo de ruptura variable, es decir que algunas veces ocurren terremotos muy grandes, como el de 1730, con longitudes de ruptura de varias centenas de km, y otras veces ocurren terremotos de magnitud más cercana a 8.0, cuyas longitudes de ruptura no superan el par de centenas de km”, indica Barrientos.

“De toda esta secuencia, el más grande es el de 1730, lo sabemos porque produjo un tsunami que tuvo un gran impacto a nivel nacional y que incluso afectó las costas de Japón. Esto indica que fue un terremoto de subducción (la placa de Nazca penetra bajo la placa Sudamericana), que son habituales en Chile y tienen la capacidad de generar tsunamis. El epicentro se situó en  la zona central de Chile, y se estima que el área de mayor impacto de este terremoto se extendió desde la Serena, por el norte, hasta el río Itata, por el sur. Este sismo dejó graves daños en toda la zona central del país”, expone el Director del CSN.

La Ligua 1971

El terremoto del 8 de julio de 1971, ocurrido a las 23:03 hrs. (local), con coordenadas hipocentrales -32.511 Latitud, -71.207 Longitud, a 40 kilómetros de profundidad, en la costa al sur de La Ligua, fue un sismo de subducción, de magnitud 7,5, que produjo un pequeño tsunami.

El terremoto de 1971 ocurrió hacia el norte de la zona de ruptura del de 1985 por lo que ambos sismos se complementan, aunque el de 1971 es más pequeño. Por su menor tamaño, este temblor no es considerado parte de la secuencia de grandes terremotos de la zona central.

Según el registro histórico, este sismo fue percibido desde Antofagasta hasta Valdivia, siendo las ciudades más afectadas las de Illapel, Los Vilos, Salamanca, Combarbalá y La Ligua. Dejó 85 víctimas fatales, 451 heridos y 284.000 damnificados.

“Un dato interesante es que pocos años antes, en 1965, ocurrió un terremoto muy cercano, pero al interior de la placa que subducta (intraplaca), entonces surgieron hipótesis que relacionaban ambos sismos, sin embargo los mecanismos eran totalmente distintos”, indica Sergio Barrientos.

Terremoto 1971 a

 Diario La Segunda, viernes 9 de julio de 1971.